Bem-vindo 2022: As 5 maiores realizações de 2021 e 5 motivos para estarmos optimistas para o ano que se avizinha

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Este não tem sido o ano que esperávamos. Quantos de nós viram o final de 2020 com um murmurado "Graças a Deus que acabou", apenas para descobrir que 2021 trouxe... bem mais do mesmo? Todos nós passámos os últimos 12 meses ainda a manter a nossa distância e tal como em 2020, os efeitos da pandemia continuaram a ser sentidos com mais intensidade pelos mais vulneráveis.  

Ainda assim têm havido alguns momentos de luz na escuridão. Reunimos uma lista das coisas mais positivas que aconteceram em 2021 - o ano em que todos nós fizemos o melhor que pudemos.

E no espírito de começar o novo ano com uma nota brilhante e positiva, de seguida estão algumas das coisas a aguardar em 2022 que provam que nem tudo é um desastre e uma tristeza.

Em Agosto, os carros eléctricos superaram pela primeira vez os a diesel na Europa, e no próximo ano, os especialistas esperam que sejam vendidos mais carros eléctricos em geral. Acredita-se que este aumento seja impulsionado por uma queda nos preços, uma maior variedade de veículos, escassez de gasolina, e uma pressão para aumentar o número de pontos de carregamento disponíveis. Poderá ser esta a resposta a toda esta coisa da "mudança climática"? Não, obviamente. Mas, quem sabe, talvez seja um começo.

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Quando o mês de Junho chegou ao fim, a Organização Mundial de Saúde declarou a China livre da malária após "décadas de acção orientada e sustentada" contra a doença. Na década de 1940, a China comunicou anualmente 30 milhões de casos de paludismo; em 2020, o país comunicou quatro anos consecutivos de zero casos indígenas, abrindo caminho para que a OMS a declarasse livre de paludismo em 2021. Em Abril, a OMS lançou uma campanha para libertar mais 25 países do paludismo até 2025.

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Mais de 11.000 pessoas contaram abelhas como parte do censo nacional de abelhas dos Países Baixos em 2021 - e o que descobriram foi encorajador, pois verificou-se que as populações de abelhas urbanas se mantiveram estáveis nos últimos anos. Acredita-se que uma série de iniciativas - de caules ocos de plantas que actuam como "hotéis de abelhas" e uma proibição de matadores de ervas daninhas químicas - estão a ajudar as abelhas a prosperar.

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A equipa da Internet Watch Foundation em Cambridgeshire tem feito um trabalho incansável: passam horas a pesquisar imagens de abuso sexual infantil e a categorizá-las para ajudar os países a reprimir os infractores. Este ano, a equipa reconstruiu o seu software de hacking para que os dados sejam partilhados com agências da autoridade em todo o mundo,o que significa que podem dar prioridade às imagens mais sérias, remover e bloquear mais facilmente o conteúdo, e levar os infractores à justiça.

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Em Dezembro, 100 passageiros que voavam de Chicago para Washington, DC, foram os primeiros no mundo a fazê-lo com um motor a funcionar com um combustível 100 por cento sustentável. Não era baseado em petróleo mas sim em água com açúcar e milho (delicioso!). Diz-se que este combustível é até 75% mais limpo do que os combustíveis à base de petróleo, e embora haja algum debate sobre a "lavagem verde" em torno deste acontecimento, este foi no entanto um momento vital para a indústria aeronáutica. 

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Desde a tomada do Afeganistão pelos Talibãs até à ascensão da Omicron, e à estagflação das cadeias de abastecimento globais, os principais meios de comunicação social estão todos demasiado ansiosos para nos vender um Ano Novo com o tema do apocalipse. 

Mas apesar do que as notícias querem fazer crer e apesar de alguns problemas muito reais, a civilização fez progressos impressionantes para recuperar após a pandemia e para construir um futuro melhor e mais brilhante em 2022.

Em 2021, as vacinas COVID-19 foram injectadas em mais de 4 mil milhões de braços em todo o mundo, tendo a maioria dessas pessoas recebido duas ou mesmo três doses. Mas essa campanha global sem precedentes foi também extremamente injusta, com milhões de pessoas de baixo risco em países desenvolvidos a receberem a sua terceira dose antes mesmo de a maioria das pessoas de alto risco em países mais pobres receberem a sua primeira dose. Em 2022, este quadro irá melhorar substancialmente.

Em Março, estão programadas até 1 bilião de doses em África - em teoria, o suficiente para vacinar completamente 70% da população do continente, contra apenas 8% no início de Dezembro. 

E já que estamos a falar de boas notícias em matéria de vacinas: Este ano também será lançada a primeira vacina do mundo contra a malária, uma doença que matou cerca de 627.000 pessoas em 2020. A Moderna também vai realizar a primeira fase de ensaios clínicos de uma vacina contra a SIDA baseada na mesma tecnologia do mRNA utilizada para a sua vacina para a COVID-19. Esta tecnologia poderá em breve ser também utilizada contra a tuberculose. Dada a terrível carga de doença e morte causada pela malária, SIDA, e tuberculose nos países mais pobres do mundo, a nossa nova capacidade de desenvolver rapidamente e escalar vacinas de MRNA é um passo extremamente positivo no decorrer da tempestade pandémica.

Data da publicação deste artigo - 03/01/2022

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O próximo ano está no bom caminho para registar o maior aumento de sempre na produção global de electricidade a partir de energias renováveis. O maior parque solar do mundo ficará operacional em Abu Dhabi, mas não será apenas o vento e a energia solar que estarão a crescer. Também tem havido uma reavaliação global da energia nuclear de zero carbono, com países cada vez mais atraídos por ela como parte da solução para a redução de emissões. É também provável que se assista a um debate crescente sobre as decisões de encerrar prematuramente as centrais nucleares existentes em países como os Estados Unidos.

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Desde 1998, a esperança média global semelhante à média cresceu quase sete anos até 2019 (o último ano de dados disponíveis), enquanto o PIB global per capita aumentou mais de 50%, mesmo contando com a recessão de 2020. Isto significa que um terço do aumento do nível de vida que os seres humanos alguma vez alcançaram - medido como rendimento por pessoa - foi alcançado nos últimos 24 anos.

A pobreza extrema diminuiu mais rapidamente do que nunca, de 30% em 1998 para menos de 10%. Em média - durante duas décadas e meia - mais de 120.000 pessoas escaparam à pobreza extrema, não anualmente, ou mesmo mensalmente, mas diariamente. Embora em 2020 se tenha assistido a um aumento do número de pessoas que vivem em extrema pobreza, a tendência começou a diminuir novamente em 2021, segundo o Banco Mundial.

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Desde 1998, a esperança média global semelhante à média cresceu quase sete anos até 2019 (o último ano de dados disponíveis), enquanto o PIB global per capita aumentou mais de 50%, mesmo contando com a recessão de 2020. Isto significa que um terço do aumento do nível de vida que os seres humanos alguma vez alcançaram - medido como rendimento por pessoa - foi alcançado nos últimos 24 anos.

A pobreza extrema diminuiu mais rapidamente do que nunca, de 30% em 1998 para menos de 10%. Em média - durante duas décadas e meia - mais de 120.000 pessoas escaparam à pobreza extrema, não anualmente, ou mesmo mensalmente, mas diariamente. Embora em 2020 se tenha assistido a um aumento do número de pessoas que vivem em extrema pobreza, a tendência começou a diminuir novamente em 2021, segundo o Banco Mundial.

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Quando se trata de celebridades, 2021 já ultrapassou o ano de 2020 por defeito - além de ninguém tentar cantar a "imagine" enquanto estávamos fechados dentro das nossas casas, também houveram progressos noutros contextos, nomeadamente nos Óscares, onde anos de retrocesso e um alargamento muito necessário dos eleitores resultaram finalmente numa escalada diversificada de nomeados, incluindo o primeiro asiático-americano alguma vez nomeado para melhor actor. Quando a cerimónia teve lugar, Chloé Zhao tornou-se a primeira mulher de cor a ganhar o melhor realizador, enquanto Yuh-jung Youn se tornou o primeiro actor coreano a ganhar um Óscar. Isto definiu a fasquia para as cerimónias de entrega de prémios a seguir ao longo de 2022.

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Data da publicação deste artigo - 04/01/2022

Texto: Exposer Magazine 

Fotografia: Fotólia