Como é que os Jogos Olímpicos de Inverno se tornaram num dos maiores eventos desportivos do mundo 

Os Jogos Olímpicos de Inverno já estão aí e perguntamo-nos o que trarão este ano. A história dos Jogos Olímpicos de Inverno está repleta de relatos de estupendas realizações humanas no desporto praticado sobre mantos de neve ou de gelo. Realizado a cada quatro anos, é um mega carnaval multi-desportivo que reúne centenas de atletas de todo o mundo.

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A história dos Jogos Olímpicos de Inverno

 

Com um início humilde, Os Jogos Olímpicos de Londres de 1908, os quartos Jogos Olímpicos, incluíram a patinagem artística entre as 24 disciplinas que faziam parte do torneio. A patinagem artística teve quatro eventos, e a Grã-Bretanha ficou com seis das 12 medalhas em disputa.

Entretanto não se realizaram mais desportos de Inverno em quaisquer outros Jogos Olímpicos até aos Jogos Olímpicos de Antuérpia em 1920. Isto foi quando a patinagem artística regressou e o hóquei no gelo foi introduzido. O domínio da patinagem artística na Grã-Bretanha foi reduzido e os países nórdicos levaram para casa a maior parte das medalhas.

Nessa altura, o número total de disciplinas nos Jogos Olímpicos já tinha subido para 28.

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O nascimento dos Jogos Olímpicos de Inverno

 

A 5 de Junho de 1921, os membros do Comité Olímpico Internacional (COI) discutiram no sétimo Congresso Olímpico em Lausanne, Suíça, a possibilidade de uma versão dos Jogos dedicada somente aos desportos de Inverno.

A ideia era interessante e tinha apoiantes nos países da Europa Ocidental, mas foi recebida com a resistência das nações escandinavas. A sua preocupação era que os Jogos Nórdicos, que até então tinham sido o torneio de desportos de Inverno com mais sucesso entre as várias nações, fossem ofuscados.

Um dos seus mais notáveis objectores foi o próprio presidente do COI, Pierre de Coubertin. Segundo ele, os desportos de Inverno eram "o jogo snobe dos ricos".

No entanto, após deliberações no Congresso, o COI concluiu que uma "semana internacional de desportos de Inverno" seria realizada como parte dos Jogos Olímpicos de Paris 1924.

Isto levou a outra ronda de debates em Junho do ano seguinte em Paris, onde o programa e o calendário de eventos foram traçados.

Os organizadores zeraram-se em nove desportos: patinagem artística, hóquei no gelo, curling, combinação nórdica, patinagem de velocidade, bobsleigh, saltos de esqui, esqui de fundo, e patrulha militar (o precursor do biatlo moderno).

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A ascensão dos Jogos Olímpicos de Inverno

 

Nos Jogos Olímpicos de St. Moritz 1928 na Suíça - a proibição da Alemanha, após a Primeira Guerra Mundial, foi levantada, e o país foi autorizado a competir. Estes foram também os primeiros Jogos de Inverno que testemunharam a participação de um país asiático - o Japão.

Os Jogos Olímpicos de Inverno de 1936 em Garmisch-Partenkirchen, na Alemanha, foram os primeiros a ter uma chama olímpica. Os Jogos Olímpicos de Verão já tinham acolhido a chama nos Jogos Olímpicos de Amesterdão de 1928. Foi também a primeira vez que as mulheres participaram num desporto que não a patinagem artística. Este foi o esqui alpino num formato combinado, que foi introduzido.

A Segunda Guerra Mundial fez uma pausa tanto nos Jogos de Verão como nos Jogos de Inverno. Após o fim da guerra, os Jogos Olímpicos de Inverno regressaram a St. Moritz em 1948, tornando a cidade a primeira a receber os Jogos de Inverno duas vezes. Mas nem a Alemanha nem o Japão foram convidados para o torneio.

Várias estreias notáveis ocorreram ao longo das décadas nos Jogos Olímpicos de Inverno. Por exemplo, os Jogos Olímpicos de Inverno de Oslo 1952 foram os primeiros a serem abertos por uma mulher - HRH Princess Ragnhild da Noruega. Os Jogos foram televisionados ao vivo pela primeira vez, e a União Soviética fez a sua estreia nos Jogos Olímpicos de Inverno de Cortina d'Ampezzo 1956, em Itália.

Em Grenoble, França, em 1968, uma mascote olímpica apareceu pela primeira vez nos Jogos de Inverno. O Japão tornou-se o primeiro país da Ásia a acolher os Jogos em 1972, quando estes tiveram lugar em Sapporo.

Até à edição de 1992, que teve lugar em Albertville, França, os Jogos de Inverno e os Jogos de Verão realizavam-se no mesmo ano. Em 1986, o COI decidiu realizar os dois torneios em anos diferentes. Assim, a XVII edição realizou-se em 1994 em Lillehammer, Noruega, apenas dois anos após o XVI e a única vez em que tal diferença ocorreu.

Quando os Jogos Olímpicos de Inverno chegaram a Pyeongchang, República da Coreia (Coreia do Sul), em 2018, já se tinham tornado muitas vezes maiores em comparação com a edição inaugural. Um total de 92 equipas constituídas por 2.833 atletas participaram nos Jogos. Entre elas estavam 1.169 mulheres. O número total de desportos era de sete, divididos em 15 disciplinas, que foram ainda subdivididas em 102 eventos.

De acordo com os dados oficiais dos Jogos Olímpicos, o número de voluntários foi de 22.400, e houveram cerca de 10.898 emissoras a acompanhar o evento.

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Pequim já está a acenar

 

E agora os XXIV Jogos Olímpicos de Inverno estão aqui e são os primeiros Jogos de Inverno a serem realizados na China. Sendo a cidade anfitriã, Pequim é a primeira a acolher tanto os Jogos Olímpicos de Verão como os de Inverno.

Há 109 eventos, um recorde para os Jogos Olímpicos de Inverno, em 15 disciplinas e sete desportos. As disciplinas são esqui alpino, bobsleigh, biathlon, esqui de fundo, curling, esqui livre, patinagem artística, hóquei no gelo, luge, combinado nórdico, snowboard, saltos de esqui, esqueleto, patinagem de velocidade, e patinagem de velocidade curta em pista.

Entre os eventos das Olimpíadas de Pequim 2022, encontram-se sete primeiros timers. O mais notável deles é o evento de equipas mistas de esqui, que faz a sua estreia apenas oito anos após as mulheres terem sido autorizadas a competir em esqui. Curiosamente, levou 90 anos para o COI abrir o salto em esqui para as mulheres.

Outros eventos são: estafetas mistas de esqui de curta velocidade, antenas mistas de esqui freestyle, evento de equipas mistas de snowboard cross, monobloco feminino, esqui freestyle masculino de grande velocidade, e esqui freestyle feminino de grande velocidade.

A Noruega foi a mais bem sucedida na competição olímpica de Inverno, tendo ganho um recorde de 132 medalhas de ouro olímpicas e 368 no total. Os EUA estão atrás, com 105 medalhas de ouro em 307 e a Alemanha com 93 medalhas de ouro em 240.

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Data da publicação deste artigo - 04/02/2022

Fotografia: Getty