O que vai mudar na forma como comemos em 2021?

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A forma como comemos (e o que comemos) está prestes a mudar em 202. Afinal, 2020 mudou muitas coisas, incluindo o padrão de consumo alimentar que tomou um caminho completamente novo. À medida que redesenhamos os contornos desta nova geração de comportamentos de consumo, as novas necessidades emergentes têm vindo a evoluir. E, dito isto, há uma necessidade de controlo, conforto, praticabilidade, e criatividade no dia-a-dia. Prever como as pessoas irão comer e beber em 2021 não é bem a mesma coisa do que antes. Falámos com alguns “restaurateurs” e chefes de cozinha para algumas indicações sobre o que irá descolar e o que irá desvanecer na obscuridade num mundo pós COVID-19.

Os consumidores, no meio de uma crise de saúde, entraram num modo de controlar tudo sobre a sua alimentação. Comendo alimentos mais saudáveis, voltando-se para fontes mais orgânicas, mais locais, voltando às opções honradas pelo tempo (uma refeição caseira partilhada com a família), reservando tempo para cozinhar alimentos cuidadosamente seleccionados, ao mesmo tempo que antecipando as refeições tanto quanto possível, a comida tem sido uma forma de se sentirem melhor consigo próprios - afinal de contas, é o que se come. A comida como uma forma de acalmar as preocupações mentais e físicas irá ser algo  ter muito em conta em 2021.

As viagens, o trabalho e o estudo a partir de casa e as carteiras mais apertadas estão a estimular as opções de refeições para take-away a nível global. E há sinais de que o take-away veio para ficar. O crescimento das entregas ao domicílio vai continuar. As opções de entrega e takeaway são também mais adequadas às necessidades dos clientes que se poderão sentir mais seguros e manter o distanciamento social. Também ajuda os restaurantes a minimizar alguns custos, tais como o staff de serviço de mesa.

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Se tiverem mais de 40 anos, poderão pertencer a esta demografia de consumidores em busca de tranquilidade, segurança e enraizamento profundo. Esta necessidade de significado, totalmente compreensível durante um período de instabilidade, reforça os laços familiares. Assim, encontramo-nos numa sexta-feira à noite com a nossa família, à volta de uma boa refeição caseira preparada em conjunto, com produtos frescos e locais, uma mesa posta à moda antiga, e, como preâmbulo do evento principal, um pequeno cocktail feito com bebidas espirituosas (cujo consumo é tendencial, rivalizando com o vinho em algumas áreas). E para acrescentar um pouco de exotismo a este regresso às raízes, as pessoas não se oporão a fazer uma pequena viagem culinária através de uma pequena e agradável receita com sabores que evocam uma terra distante como tutoriais de culinária online, também prestes a florescer ao longo de 2021.

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Infelizmente, comer fora em 2021 provavelmente não será tão confortável como antes. Adeusinho aos buffets e pratos de partilha. Com as pessoas ainda relutantes em sair para jantar, o foco nos próximos meses vai passar da excelente apresentação ou dos ingredientes para a facilidade de cozinhar e comer. As pessoas vão preferir longas viagens e piqueniques em espaços abertos em vez de ficarem em espaços fechados. O conceito do cesto de piquenique vai crescer cada vez mais. Tanto os restaurantes mais isolados como os hotéis em meios rurais, irão provavelmente lançar conjuntos de menus em cesto para que as pessoas possam levar consigo num agradável passeio pela natureza.

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A nossa abordagem às compras também evoluiu com muitos compradores que consideram os supermercados gigantescos como inseguros, propícios à circulação do vírus. Enquanto os consumidores gostam de fazer compras em lojas de desconto e lugares onde podem encontrar tudo o que precisam, visitam-nos com menos frequência e abastecem-se em stock, sendo que muitos já lá não irão várias vezes por semana. Como resultado, prestam especial atenção às datas de validade e escolhem alimentos com uma duração maior. Muitos voltam-se para as compras e entregas on-line. Mas uma grande parte vai começar a dar prioridade aos mercados com produtos locais. Os consumidores estão a dedicar cada vez mais tempo a cozinhar, com produtos mais sofisticados; para eles, os produtos locais são uma garantia de produtos saudáveis (e estão a reorientar alguns dos seus orçamentos para alimentos de melhor qualidade). O consumo alimentar em modo cuidadoso.

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A pandemia fez brilhar uma luz sobre a saúde e o ano 2021 está a levar isso para o próximo nível. Enquanto o veganismo e o vegetarianismo já provaram ser bem mais do que uma “tendência" e o influxo de pessoas a juntarem-se a este estilo de vida está a aumentar. Os restaurantes, caso ainda não o tenham feito, terão de ter isto em mente e começar a incluir no menu opções mais saudáveis em alimentos de conforto como saladas orgânicas, massas à base de vegetais, queijo vegan, etc.

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Alguma vez tiveram um desejo por um prato em particular, em que nada mais vos servirá? Felizmente para quem pensa assim, irão haver muito mais restaurantes especializados precisamente no prato que desejam. Os restaurantes de conceito único tornaram-se uma grande tendência nos últimos anos, com os restaurantes a concentrarem-se apenas num única estilo de comida ou prato. A maioria dos comensais adora a simplicidade da premissa de um só prato, o que elimina a necessidade de passar horas para se escolher algo dos menus. Com os restaurantes de prato único, quase se pode escolher o que se quer comer antes de sair para jantar. Também ajuda o facto de muitos dos restaurantes de conceito único mais bem sucedidos apresentem comidas clássicas de conforto, ou pratos que evocam algum elemento de nostalgia para os consumidores.

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Podemos esperar uma redução no tamanho dos menus. Os menus enormes com páginas e páginas de pratos de estilo artesanal que levam a uma enorme tensão operacional e à paralisia de escolha dos comensais, estarão fora de questão. A maioria dos restaurantes apresentarão menus de tamanho menor simplesmente porque os custos têm de ser racionalizados e os fundos têm de ser utilizados adequadamente. Mais praticabilidade, menos tempo de execução e claro também menos stock e redução de desperdício. Com isto os restaurantes poderão introduzir mais produtos frescos e não sentir tanta necessidade de recorrer aos produtos congelados, o que irá melhorar a qualidade dos pratos finais.

Outra coisa a ter em conta, é a redução do espaço, o que poderá contribuir para uma diminuição do valor da renda mensal e também do número de trabalhadores necessários para operar na sala. Com certeza algo a pensar, para os tempos mais difíceis que se avizinham.

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Isto pode parecer particularmente improvável tendo em conta todas as embalagens de utilização única que temos visto no meio da pandemia, mas é exactamente por isso que esperamos ver embalagens mais amigas do ambiente em 2021. Por exemplo, este ano, foram produzidos recipientes feitos de balsa a partir de cepos de árvores, assim como outras inovações que incluem forros de cartão  compostável para caixas de take-away sem fugas. Se formos consumidores conscientes do ambiente, deveremos poder respirar mais facilmente em breve!

Data da publicação deste artigo - 18/01/2021

Texto: Exposer Magazine 

Fotografia: Fotólia