“O Lado Obscuro do Perfeccionismo”

Outrora uma questão que afectava poucos, o perfeccionismo é agora um fenómeno cultural crescente, alimentado pelos modernos meios de comunicação social e parental e por uma economia cada vez mais competitiva, dizem os investigadores. As lutas com o perfeccionismo têm sido objecto de múltiplas conversas TED, memes de Instagram, discussões da Oprah, e livros. Mesmo celebridades como a Demi Lovato, Zendaya, e Natasha Lyonne estão a abrir-se sobre as suas batalhas com o perfeccionismo. A Exposer investiga o que os médicos e investigadores afirmam serem os diferentes tipos de perfeccionismo, como nascem, os efeitos nocivos para a saúde decorrentes desta desordem, e as formas de a ultrapassar .

A definição de perfeccionismo

 

A perfeição apresenta-se em três variantes comuns:

O perfeccionismo auto-orientado: Aqueles que atribuem importância irracional à perfeição, têm expectativas irrealistas de si próprios, e são altamente críticos de si próprios. 

O perfeccionismo orientado para os outros: Aqueles que impõem padrões irrealistas às pessoas à sua volta (como cônjuges, colegas de trabalho ou amigos) e avaliam os outros de forma crítica. 

Perfeccionismo socialmente prescrito: Aqueles que acreditam que o seu círculo social é excessivamente exigente, onde a pessoa sente a pressão externa do mundo e da sociedade para ser perfeita. 

Este último tipo parece ser especialmente pernicioso, afirma Gordon Flett, psicólogo da Universidade de York no Canadá, porque está consistentemente ligado a problemas de saúde e emocionais. Gordon publicou recentemente um artigo sobre pessoas com problemas de saúde crónicos como fibromialgia ou problemas cardíacos. Cerca de um em cada quatro obtiveram uma pontuação elevada no perfeccionismo socialmente prescrito, onde sentiram que a sociedade ou as pessoas à sua volta esperavam que fossem perfeitos.

Esforçar-se pela perfeição não é o mesmo que ser competitivo ou visar a excelência, que pode ser algo saudável. O que torna o perfeccionismo tóxico é o facto de se estar a agarrar a um padrão impossível que nunca poderá ser alcançado e essencialmente, a preparar-se para o fracasso perpétuo.

 

O perfeccionismo é adquirido ou nasce com a pessoa?

 

Há algumas pesquisas sobre estudos clássicos com gémeos que ilustram o quanto o perfeccionismo se resume a factores genéticos. Esses estudos sugerem que entre 15 a 25 por cento de variabilidade no perfeccionismo é baseada em factore hereditários. Esta investigação também mostra que cerca de 30 a 45 por cento das diferenças entre pessoas nos níveis de perfeccionismo, poderão ser atribuídas à genética, o que significa que há uma pequena quantidade que tende a ser transmitida de geração em geração.

Contudo, as maiores diferenças que vemos no perfeccionismo entre indivíduos podem ser atribuídas a processos sociais - ou seja, ao ambiente familiar imediato e ao ambiente social mais amplo em que os indivíduos são educados.

Parece haver pelo menos alguma componente genética no perfeccionismo, mas até que ponto é uma disposição inata e hereditária versus algo que se aprende ou é provocado pelo próprio ambiente não é completamente claro, afirma Flett. Se forem perfeccionistas, é mais provável que tenham pais perfeccionistas. Pode ser genético, e também pode ser uma questão de modelo e circunstâncias.

Os estudos de Flett revelam que a maior parte dos perfeccionistas adultos, enquanto cresciam, viam o sucesso como uma forma de se ligarem aos pais a um nível emocional. As únicas vezes em que os pais pareciam realmente prestar-lhes atenção, era quando tinham sucesso em algo, como marcar um golo no futebol ou obter uma boa notara escola. 

 

O tipo de paternidade orientada para o sucesso que essas crianças experimentaram poderá estar a tornar-se cada vez mais comum. As crianças anseiam pelo verdadeiro amor que não esteja dependente dos resultados de matemática ou do desempenho num jogo de futebol, afirma Simon Sherry, psicólogo clínico e professor na Universidade de Dalhousie. No entanto, muitos pais hoje em dia sentem um sentimento de competitividade, que podem impingir aos seus filhos, quer pressionando-os a obter notas perfeitas para que possam entrar em escolas de elite, ou inscrevendo-os em actividades extracurriculares que possam parecer boas numa candidatura à faculdade. Mas se uma criança só é recompensada se tiver um rendimento elevado, com o tempo, aprenderá que o seu valor como pessoa depende de ser perfeita. Por isso é que os pais têm de amar os seus filhos sem quaisquer compromissos.

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Os danos causados pelo perfeccionismo

 

A perfeição é um resultado impossível e uma vulnerabilidade central a doenças mentais graves. Aqueles que se preocupam com ela, preparam-se para o fracasso e a agitação psicológica. Os perfeccionistas são afligidos por uma obsessão em obter a validação dos outros e provar o seu valor através de um desempenho sem falhas. Eles pensam cronicamente nas suas imperfeições, sobre aquilo que poderia ou deveria ter sido, e passam por uma vergonha considerável sobre a sua percepção de indignidade. São também altamente reactivos ao stress, a sua auto-estima depende da aprovação dos outros, e têm elevados padrões para tudo na vida. Quando estas coisas não são cumpridas, podem prejudicar o seu sentido de auto-estima. Como consequência, sentem-se mal consigo próprios e carregam muita vergonha e culpa.

Muitos estudos identificaram uma ligação entre o perfeccionismo e a depressão, ansiedade, e, no pior dos casos, o suicídio. De acordo com as mais recentes estatísticas da Organização Mundial de Saúde, as doenças mentais graves, como a depressão e a ansiedade, estão a atingir neste momento um número recorde de jovens. 

O perfeccionismo não se resolve automaticamente à medida que alguém vai envelhecendo, e de facto até pode mesmo piorar à medida que as pessoas envelhecem, disse Martin Smith, um investigador da Universidade York St. John no Reino Unido. A sua equipa publicou uma meta-análise da relação entre o perfeccionismo e outros factores de personalidade, e descobriu que, à medida que as pessoas que atingem uma pontuação alta na idade do perfeccionismo, parecem mais propensas a experimentar emoções negativas como raiva, ansiedade e irritabilidade e também se tornam menos conscientes das suas ações.

Smith afirmou que o que pode estar a acontecer é que ao longo do tempo, como os perfeccionistas ficam repetidamente aquém dos seus padrões impossíveis, começam a adoptar uma visão sombria do seu passado. Eles tendem a ver a maior parte das suas experiências como fracassos, uma vez que só raramente atingem a perfeição que tanto procuram.

As perturbações alimentares são uma manifestação comum do perfeccionismo, segundo Karina Limburg, psicóloga clínica da Universidade Ludwig-Maximilians em Munique, na Alemanha e autora da meta-análise de 284 estudos que ligam o perfeccionismo às perturbações de saúde mental. Ela recorda uma mulher que viu com anorexia nervosa, que tinha regras extremamente rigorosas e rígidas sobre a alimentação. Sempre que comia um alimento proibido, isso significava que não tinha cumprido as suas regras. Uma pessoa saudável poderia dizer: “Olha que se dane, hoje  já não atingi este objectivo", mas para esta paciente um único lapso, poderia arruinar completamente os seus sentimentos de auto-estima. De acordo com Lindburg, a paciente focou sua auto-estima em alcançar o objectivo de ter o peso perfeito, e como era de prever, este padrão impossível atirou-a mais uma vez para o fracasso.

Lindburg refere também que são muitas as pessoas que perseguem o perfeccionismo com a crença de que lutar pela perfeição as tornará mais aceitáveis para os outros, mas em vez disso o que mais frequentemente acontece é que são vistas como picuinhas, reservadas ou hostis. Destinam-se a obter aceitação e proximidade por parte dos outros, mas, em vez disso, acabam por afastar as pessoas - isto é o paradoxo neurótico.

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O papel das redes sociais no perfeccionismo

 

Há muitas coisas negativas escritas sobre as redes sociais. Algumas delas são justificadas, outras não. s redes sociais surgiram na nossa sociedade, partir de pessoas que sentiam o desejo de partilhar imagens e experiências umas com as outras numa plataforma. Em alguns aspectos, isso pode ser muito positivo: pode reunir comunidades de pessoas com interesses em comum até poderá criar vários tipos de relações. O problema surge quando existem vulnerabilidades subjacentes, que são depois muitas vezes ampliadas pelas redes sociais. O facto dos perfeccionistas exigirem a aprovação dos outros, faz com que usem as redes sociais como se fosse uma lente para darem aos outros uma imagem do seu estilo de vida perfeito para esta aprovação. Isto pode tornar-se muito viciante e altamente prejudicial a longo prazo. É especialmente evidente quando os perfeccionistas não recebem qualquer validação, ou quando olham para os outros aparentemente perfeitos e fazem um julgamento de que são inferiores a estes. A partir disto, poderá surgir uma imagem corporal negativa, uma alteração do sentido de humor e problemas de saúde psicológicos.

As plataformas das redes sociais acabam por alimentar comparações pouco saudáveis. Isto é um problema real! 

- essas imagens das redes sociais acabam por servir como um padrão com as quais as pessoas se podem comparar, e um perfeccionista estará sempre a tentar acompanhar os Kardashians, de acordo com Martin Smith. E o mais triste é que tal nunca foi tão difícil, dado que somos constantemente bombardeados com imagens aparentemente perfeitas da vida de outras pessoas.

As redes sociais podem não ser um mal para todos, mas o perfeccionismo poderá ser um factor de vulnerabilidade em relação ao uso problemático das redes sociais.

 

Haverá algum benefício para o perfeccionismo?

 

Não. Curan afirma que, quando nos voltamos para as qualidades ostensivamente adaptativas do perfeccionismo, tais como meticulosidade e diligência, estamos muitas vezes a confundi-lo com qualidades úteis, tais como a consciência. É importante distinguir entre o perfeccionismo e os traços mais desejáveis como a consciência, a perseverança e a diligência.

Um indivíduo consciente é muito diferente de um perfeccionista. Esforça-se por aperfeiçoar as coisas, a sua arte ou o seu ofício. Por outro lado, os perfeccionistas esforçam-se por aperfeiçoar o eu ou, mais precisamente, por reparar um eu imperfeito. Enquanto as falhas e os contratempos são indicativos de um acto, técnica ou comportamento imperfeito para o indivíduo consciencioso, no caso do perfeccionista irão indicar um “eu” imperfeito.

Simplificando, um perfeccionista não se pode libertar do acto e do seu sentido de auto-estima, contra aqueles que têm altos padrões de auto-estima e que se esforçam para melhorar as suas ações, comportamentos, ou resultados. É por isso que todos os sub-tipos de perfeccionismo, incluindo o perfeccionismo auto-orientado e especialmente o perfeccionismo socialmente prescrito, estão associados a muitos problemas psicológicos.

 

 

Os traços comuns de um perfeccionista

 

Se já estiverem a pensar se são ou não uns perfeccionistas, há boas hipóteses de o serem, pelo menos até certo ponto. E se estivermos a ser honestos, há também uma boa hipótese de já terem investido numa identidade de ser perfeccionista devido às conotações positivas da palavra "perfeito" - mas quem é que não quer ser perfeito?

É importante educarem-se sobre o que constitui o perfeccionismo e o porquê de ser visto como uma coisa negativa. Poderão decidir o quanto querem trabalhar para eliminar estes traços e dedicarem-se mais a aprenderem e interiorizarem estratégias para atingirem os vossos objectivos..

 

Pensar tudo ou nada - Os perfeccionistas não aceitam nada menos do que a perfeição. O "quase perfeito" é visto como um fracasso.

 

Altamente crítico - Os perfeccionistas focam-se nas imperfeições e têm dificuldade em ver o resto. São mais críticos e duros para consigo próprios e para com os outros quando o "fracasso" ocorre.

 

Empurrados pelo medo - Os perfeccionistas tendem a ser empurrados para os seus objectivos por medo de não os alcançarem e vêem qualquer coisa que fique aquém dum objectivo perfeitamente alcançado, como um fracasso.

 

Padrões irrealistas - Infelizmente, os objectivos de um perfeccionista nem sempre são sequer razoáveis. Embora as pessoas bem sucedidas possam estabelecer os seus objectivos elevados, talvez aproveitando a diversão de ir um pouco mais longe quando os objectivos são alcançados, os perfeccionistas estabelecem frequentemente os seus objectivos iniciais fora do seu alcance.

 

Centrados nos resultados - As pessoas de sucesso podem desfrutar do processo de perseguir um objectivo tanto ou mais do que o alcance real do objectivo em si. Em contrapartida, os perfeccionistas vêem só o objectivo e nada mais. 

 

Deprimidos por objectivos não cumpridos - Embora a maioria seja capaz de se recuperar facilmente da desilusão, os perfeccionistas tendem a bater muito mais em si próprios e a remexer nos seus sentimentos negativos, quando as suas expectativas elevadas ficam por cumprir.

 

Medo de falhar - Os perfeccionistas também têm muito mais medo de falhar do que a maioria, porque colocam muito em jogo. Conclusão, ficam sempre desapontados quando ficam aquém da perfeição e aí o fracasso torna-se uma perspectiva muito assustadora. 

Procrastinação - Parece paradoxal que os perfeccionistas sejam propensos à procrastinação, pois essa característica pode ser prejudicial à produtividade, mas o perfeccionismo e a procrastinação tendem a andar de mãos dadas. Isto porque, temendo o fracasso, os perfeccionistas por vezes preocupam-se tanto em fazer algo imperfeito que ficam imobilizados e acabam por não fazerem absolutamente nada.

 

Defensividade - Dado o facto de um desempenho menos que perfeito ser tão doloroso e assustador para os perfeccionistas, eles tendem a tomar as críticas construtivas de forma defensiva, enquanto que as pessoas de sucesso olham para as críticas como sendo uma informação valiosa para os ajudar no seu desempenho para o futuro.

 

Baixa auto-estima - Os perfeccionistas tendem a ser muito auto-crítico, infelizes e sofrem de baixa auto-estima. Podem também ser solitários ou isolados, uma vez que a sua natureza crítica e rigidez acabam também por afastar os outros. 

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Como superar o perfeccionismo

 

Se estiverem a passar por alguma dificuldade de saúde mental, ou se encontrarem alguém que esteja a passar por isso, é muito importante que procurem o apoio de um profissional de saúde mental.

Dito isto, o Dr. Thomas Curran apresentou uma lista de coisas que se podem fazer para gerirem melhor o vosso seu perfeccionismo, ou ajudarem os outros que com ele se debatem.

 

Compreendam que o fracasso não é uma fraqueza - É preciso resistir ao impulso de cair numa mentalidade competitiva de se esforçar constantemente por superar os outros. Ao enfrentar um exame importante, um prazo crucial, ou um passo comercial, o perfeccionista é consumido com dúvidas e preocupações sobre as possíveis consequências de coisas que poderão correr mal. Em vez de concentrarem a vossa atenção no medo do fracasso, concentrem-se naquilo que poderão aprender com o mesmo.

 

Pratiquem a auto-compaixão - Em vez do auto-castigo quando não alcançamos o sucesso, é importante ter compaixão por nós próprios. Se necessário, verifiquem os vossos objectivos e recalibrem-nos para baixo, com vista a ver estes acontecimentos stressantes como oportunidades ao vosso desenvolvimento. E se falharem? Bem, um pouco de auto-compaixão quando as coisas não correm bem irá ajudar-vos a manterem-se fortes e a não desistirem dos vossos objetivos.

 

Redefinam os seus objectivos - Por definição, perfeito é um objectivo impossível e irrealista. Tenham consciência de que podemos lutar por características mais desejáveis, tais como a diligência, a flexibilidade e a perseverança. No ambiente de trabalho, é importante que os managers reconheçam se vêem alguém a exibir estes traços e demonstrem compaixão. Concentrem-se nos aspectos de aprendizagem e desenvolvimento de cada projecto em vez de se focarem nos resultado menos bons.

 

Saibam que são melhores do que perfeitos - não só os objectivos elevados impedem o sucesso dos perfeccionistas, como também provocam a sua tendência para adiar tarefas difíceis. Começar é a parte mais difícil. Pensar e lembrar-se das suas experiências e sucessos anteriores vai ser uma grande ajuda. Serem impacientes, exigentes, ou críticos com vocês próprios não vos irá trazer nada de bom.

 

Se virem algumas destas características perfeccionistas em vocês mesmo, não desesperem. Reconhecer que uma mudança pode ser necessária, é um primeiro passo muito importante para criar uma natureza mais fácil, alcançar a paz interior e o verdadeiro sucesso que advém da superação do perfeccionismo e poder dizer que "quase perfeito" ainda é sinal de um trabalho muito bem feito.

Data da publicação deste artigo - 21/02/2021

Texto: Exposer Magazine 

Fotografia: Fotólia